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胡慧祯 你养的虫子年轻吗?用这些方法测试一下

发布时间:2022-08-19

编者按:脑科学对各种脑功能的解析、脑疾病的诊断治疗、类脑智能和脑机接口的技术开发,都具有非常重要的意义,中科院之声与澳门新威斯人网站联合开设“脑智擘未来”专栏,为大家解读视觉、学习记忆、注意力、抉择、意识、语言、共情、合作等日常生活中常见行为和现象的研究方式和科学发现。
[video:你养的虫子年轻吗?用这些方法测试一下丨脑智擘未来]

  衰老是一件非常普遍的事情,自然界几乎所有的物种都存在衰老的现象。随着时间的推移,我们的头发变白,皱纹增多,运动减缓,记忆力衰退……

  可是,我们为什么会衰老呢?为什么同样的年纪有些人不显老有些人却未老先衰呢?如果想慢点变老,有没有什么方法呢?

  为了探清衰老的奥秘,科学家们采用了一系列模式生物来研究衰老。

  其中经典生物之一就是秀丽隐杆线虫,它体型。糯畔⒓虻,基因操纵手段成熟,生命周期短,非常适合衰老研究。

  那么,问题来了,我们怎么知道线虫,它衰老了呢?

  一起来看看都有哪些方法吧。

  方法1.  跑得动吗?(locomotion 测试) 

  和我们人类一样,线虫在衰老过程中运动能力也会减缓,因此我们可以测试线虫是不是还能跑得动,来看看它到底衰老到什么程度。现在的软件都非常智能,只需要一段视频,线虫的运动轨迹,运动速度这些信息都可以一览无余。

  方法2.  牙口好吗?(pumping 测试) 

  线虫咀嚼食物依靠的是头部一个像泵一样的器官,这个器官依靠组成它的咽喉肌肉收缩来跳动维持正常功能。随着年老体衰,线虫已经吃不动了,这个泵,也很难动起来了。我们瞪大了眼睛,手里拿着计时器,在显微镜下一下一下数着它的跳动,呼吸与心跳的节奏仿佛都要被牵引。

  方法3.  胃口好吗?(BSR/ESR 测试) 

  当我们遇到美味的食物时就忍不住吃两口,线虫也是。尽管在空旷的地方,线虫会横冲直撞四处探索这个世界。遇到食物时它还是停下了脚步,放慢自己的步伐,边走边吃。这被称为基础型食物诱导的运动减慢反应。这种反应在被饥饿过后更加强烈,称为增强型食物诱导的运动减慢反应。随着衰老,线虫的胃口也不好了,美味的食物送到嘴边也当看不见,这种遇见食物就会减慢步伐的反应慢慢消失。

  方法4.  还能学习吗?(learning and memory 测试) 

  虽然是非常低等的一个生物,线虫也有学习和记忆能力哦。实验室可以让线虫沉浸在独特的化学气味中吃饭,如果它够聪明,下次闻到这种气味就会争先恐后,因为它代表了可能有饭吃。同样的,越衰老的线虫表现得越笨,即使经过训练还是学不会,更别提记住了。

  方法5. 杀手锏——看它能活多久(lifespan 测试) 

  除了行为的退化,判断一个生物衰老快慢还有一大王牌指标,那就是等它死,看它到底能活多久。即使是实验室同一批次饲养的线虫,它们的寿命也有长有短,衰老速度有快有慢。

  好的,检测线虫衰老速度的方法就分享这么多,你记住了吗?

  通过对线虫衰老的检测与机制的研究,我们实验室也发现,一些基因在进化中产生了遗传变异,造就了不同个体的衰老速率差异。另外,阻断特定蛋白(BAZ2B)在衰老过程中的表达积累,就可以显著减缓动物的衰老速率。

  相信从线虫身上,还有更多衰老的小秘密可以挖掘。还想知道线虫的其他小知识吗?想了解其他模式生物的衰老是如何研究的吗?

  寿命有没有极限,衰老时我们机体内发生了什么变化,我们能不能预测一个人将来的衰老进程,我们能不能延缓衰老?你还听说过哪些衰老相关的说法呢?当你年老时,你希望过上什么样的生活?和我们一起互动交流,一起进入这奇妙的衰老世界吧。

  作者:澳门新威斯人网站 胡慧祯  

 

 

  

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